Galvanismo…¿y si quemo al paciente?

Para entender un poco que es el galvanismo y sus efectos en el cuerpo humano, debemos comprender que este último actúa como un conductor de segundo orden. 

La corriente galvánica es una corriente directa o continua, cuya dirección es constante y su frecuencia es de valor cero. Es de tipo polar, con polos muy bien definidos, y además monofásica, es decir, la onda posee una sola fase. Al mantener un paso de corriente constante entre el cátado y el ánodo logra generar algunos cambios a nivel químico, como la oxidación bajo el electrodo positivo y reducción bajo el electrodo negativo.

Tomando en cuenta lo anterior, sabemos que la electricidad siempre va a circular desde donde hay mayor concentración de electrones (cátodo), hacia donde hay menor concentración de electrones (ánodo), pudiendo generar a nivel del cuerpo una electroforesis y electrólisis, según la carga de las sustancias del cuerpo. Esto puede generar, como mencioné antes ciertas reacción, que según Rodriguez Martín son las siguientes:

Bajo el ánodo:

  • Reacción ácida
  • Oxidación (perdida de e-)
  • pH bajo
  • Liberación de protones
  • Concentración de aniones no metales
  • Quemadura ácida
  • Coagulación
  • Anaforesis
  • Vasoconstricción
  • Sedación
  • Nivel de polarización bajo de membrana
  • Actividad metabólica baja
  • Absorción de calor
  • Abundancia de iones negativos (Cl-OH)
  • Se aplica en procesos de inflamación

Bajo el cátodo

  • Reacción alcalina
  • Reducción(aumento de electrones)
  • pH alto
  • Concentración de cationes metales
  • Quemadura alcalina-húmeda-blanda
  • Vasodilatacion
  • Irritación
  • Nivel de polarización de membrana alto
  • Actividad metabólica alta
  • Liberación de calor
  • Abundancia de iones positivos (Na+, K+, Ca++, H30+)
  • Se aplica en procesos de “Osis”

Dosificación de la corriente galvanica

Resulta complejo poder establecer una dosis adecuada de la corriente galvánica, porque tiene varios factores que influyen:

  • Las sensaciones en cada paciente, el cual puede no percibir nada y al retirar los electrodos la zona de estimulación puede haber sufrido quemadura.
  • El tamaño de los electrodos y de las esponjas
  • El nivel de hidratación del paciente

Pero según la mayoría de los autores, debe calcularse la dosis según los centímetros cuadrados del electrodo más pequeño.

Se sugiere que para trabajar de manera segura y evitar riesgo de quemaduras la dosis se calcula como 0.1 mA por centrímetro cuadrado, esto en un ejemplo sería:

Tengo un electrodo con una esponja de 5 x 5 cm. Si calculo el área de la esponja será de 25 centímetros cuadrados. La dosis máxima que puedo utilizar con este electrodo sería de 2.5 mA. De esta manera evito riesgos con el paciente de alguna reacción adversa producto del galvanismo y alcanzo efectos deseados con la corriente.

Técnicas utilizadas para aplicar la corriente galvánica

  • Baño galvánico: Se practicaba en todo el cuerpo o grandes zonas de él. Sin embargo, actualmente se utiliza en lesiones de miembros inferiores o miembros superiores (pies y manos). Las sesiones suelen durar entre 10 a 20 minutos, con el agua a 34°C.
  • Iontoforesis: Mediante la corriente galvánica se introduce medicamento a través de la piel, basándose en el efecto de electroforesis, consistente en el rechazo de iones de la misma polaridad que el electrodo. Esta técnica tiene algunos aspectos a considerar, que trataré de abordar en una próxima entrada.

Si bien, también tenemos la aplicación de corrientes diadinámicas y las corrientes de trabert, son técnicas que abordaré en otra entrada.

¿Ustedes utilizan o han utilizado, corrientes galvánicas en algún caso?

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